Le fait juif dans le monde. Géopolitique et démographie de François Thual

Quels ont été les grands mouvements de population au sein du monde juif depuis deux siècles ? Et quelles ont été les conséquences de ces migrations sur la réalité du monde juif contemporain ? Telles sont les deux grandes questions auxquelles répond l’auteur, spécialiste des questions de défense. L’angle de l’approche est bien explicité par le sous titre – géopolitique et démographie – et le traitement est clair, concis et bien informé, même si l’utilité de l’emploi du néologisme ‘judaïcité’ pour évoquer les aspects indissociablement culturel et religieux du judaïsme, quoique louable, ne convainc pas totalement. Des aspects souvent peu connus ou négligés (le judaïsme en Pologne avant guerre, le sionisme sous le mandat britannique, etc.) sont bien mis en lumière. L’auteur s’inscrit volontairement dans le sillage de l’historien juif Simon Doubnov (1860-1941), qui voyait dans les bascules entre grands pôles humains géographiquement séparés le ressort de l’histoire juive depuis la haute Antiquité. Cet ouvrage factuel renferme un grand nombre d’informations en peu de pages. Il me semble que le rôle important de la Révolution et de l’éclatement provoqué par la Haskalah, les Lumières juives, aurait pu d’entrée être mieux souligné. Est particulièrement bien mis en évidence le rôle de poumon du judaïsme d’avant guerre joué par la région allant de la Pologne à la ‘zone de résidence’ de l’ouest de l’Empire russe. Sur ce point, l’approche démographique, riche en tableaux et en chiffres, fournira un contrepoint bienvenu à l’ouvrage plus littéraire et psychologique de Yuri Slezkine, le siècle juif (cf. Etudes de xxxx). Sa concision et sa pédagogie en font une excellente porte d’entrée dans l’histoire juive contemporaine qui vit au rythme de deux poumons, l’israélien et l’américain, tous deux fruit des événements survenus dans le monde du shtetl de l’est européen entre le milieu du 19ème et le milieu du 20ème.

Recension parue dans la revue Etudes en 20210

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