Past Imperfect de Julian Fellowes

[Passé imparfait] Rappelons que Julian Fellowes est le scénariste de Downton Abbey et a reçu un oscar pour Gosford Park. C’est une superbe prosateur en anglais, dans l’anglais ironique, sophistiqué et légèrement archaïsant qui est le sien. Il nous livre un roman qui a une structure ancienne, presque à la Agatha Christie. Un homme reçoit une invitation d’un de ses amis de jeunesse, Damian Baxter, devenu à la fin de cette période un être haï car il le sépara de la femme qu’il aimait. Mais ne résistant pas à la curiosité, il se rend au rendez-vous et écoute une demande surprenante… Damian était un outsider, un catholique (d’origine) pauvre et sans relations mais intelligent, charmant et séduisant. Fellowes va nous raconter sa ‘percée’ dans la haute société britannique, se livrant donc au fond au portrait d’une classe sociale qui était déjà à l’époque en mutation. Il rappelle ainsi, que les années 60 furent beaucoup de jeunes fort semblables aux années 50 et que ce sont davantage les années 70 qui furent les ‘vraies’ années 60. Sans être génial, et avec une deuxième moitié légèrement moins aboutie que la première, c’est un roman passionnant sur un pays et une classe sociale riche d’aperçus justes et bien tournés.

 

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