Normal People de Sally Rooney

Dans un petit village de la côte ouest de l’Irlande contemporaine (2008), deux jeunes se croisent à l’école: Connell et Marianne. Il est populaire à l’école, bien avec tous, elle est mal vue et perçue comme arrogante. Il est élevé par une mère célibataire qui est femme de ménage occasionnelle chez les riches (mais absents) parents de Marianne. Une histoire secrète débute entre eux. Tous deux décident d’étudier au Trinity College de Dublin. Brillants tous deux, ils y sont pris mais leur idylle adolescente survivra-t-elle à l’entrée difficile dans l’âge adulte? C’est un très beau roman d’initiation, très bien écrit, avec deux héros bien campés et attachants dans leurs vulnérabilité même. J’ai beaucoup aimé (même si la sécularisation absolue de l’Irlande, en tout cas celle de Sally Rooney, m’a serré le coeur): l’histoire est crédible, riche en scènes psychologiquement fines et en dialogues vifs. L’immense succès du livre a fait qu’une série télévisée, également louée par la critique, a été faite en 2020.

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